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Las redes sociales se están convirtiendo en un campo de batalla en la pelea sobre quién está calificado para hacer cirugía plástica

A medida que sitios como Instagram y Snapchat se convierten en los medios de información para muchos pacientes, especialmente los más jóvenes, los cirujanos plásticos están intensificando sus esfuerzos para competir unos con otros y con la creciente presencia en línea de practicantes que no están especialmente entrenados en cirugía plástica.

En Instagram, los proveedores tales como @therealdrmiami (con 655.000 seguidores recientemente), @docvegas (170.000), @ dr.bbl (86.000) y otros ofrecen servicios cosméticos con una serie vertiginosa de fotos, videos y especiales como "Tummy Tuck Tuesday" y "Primera persona en capturar mi sitio de Instagram mostrando los 50K seguidores obtiene 50 por ciento de descuento en los procedimientos".

Es todo un esfuerzo para captar la atención del estimado 40% de los pacientes que dicen que los medios sociales influyeron fuertemente en su elección de médico para la cirugía plástica estética, según un estudio publicado en Aesthetic Plastic Surgery (Cirugía Plástica Estética) de abril del 2015.

Los cirujanos plásticos certificados por la junta directiva parecen estar cayendo atrás en la batalla por la atención de las redes sociales. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Northwestern de Feinberg encontraron en un estudio publicado el mes pasado que menos del 18% de los mensajes más populares relacionados con la cirugía en Instagram fueron publicados por cirujanos plásticos con licencia de la Junta Americana de Cirugía Plástica.

Muchos otros fueron puestos por médicos en otros campos, como ginecólogos o médicos de medicina de emergencia, que no pasaron los seis años de entrenamiento especializado requerido para la certificación de la junta de cirugía plástica. Para otros practicantes, el entrenamiento puede variar desde una beca de un año hasta un curso de fin de semana.

"Todo este marketing confuso está poniendo a las personas en riesgo", dice Clark Schierle, un cirujano plástico certificado por la junta directiva de Northwestern Medicine en Chicago y autor principal del reciente estudio en el  Aesthetic Surgery Journal (Periódico de Cirugía Estética). El Dr. Schierle añade que los pacientes podrían no darse cuenta de que están recibiendo un médico sin el entrenamiento y la experiencia de un cirujano plástico.

En los últimos años, se ha convertido en algo común para los médicos con formación en otros campos, como la medicina de emergencia o ginecología, ofrecer procedimientos cosméticos. En la mayoría de los estados (de Estados Unidos), cualquier persona con una licencia médica legalmente puede hacer cualquier procedimiento. Las instalaciones de cirugía de oficina o los balnearios médicos que no usan anestesia general no están sujetos a las mismas reglas estatales y federales de otorgamiento de licencias que los hospitales y otros centros de salud. Y excepto en algunos estados, los médicos pueden anunciar que son "certificados por el consejo" sin especificar el campo en el que están entrenados.

"Si quieres ser cirujano plástico, entrena para ser cirujano plástico", dice David Song, presidente del departamento de cirugía plástica de la Universidad de Georgetown y ex presidente y miembro del consejo de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos. "Si yo quisiera hacer implantes dentales, entonces estudiaría para ser un dentista. Se trata de hacerlo bien ".

"Bromas competitivas"

Hay pocos datos sobre cuántos procedimientos cosméticos tienen malos resultados cuando lo llevan a cabo profesionales con o sin licencia.

Los doctores entrenados en otros campos dicen que los cirujanos plásticos tradicionales no son los únicos que pueden hacer la cirugía cosmética con seguridad y se ocupan principalmente de intentar proteger su negocio lucrativo.

"Cadillac podría decir que son el único auto para conducir, que otros no están seguros. Sabemos que eso no es verdad ... Es un intento de velar por sí mismos y monopolizar a los pacientes y los dólares," dice Joe Niamtu, cirujano oral y maxilofacial con sede en Richmond, Virginia, y miembro del consejo de administración de la Academia de Cirugía Estética Americana, una organización profesional compuesta principalmente de médicos con muchos antecedentes que se especializan en cirugía estética. "Esta broma competitiva ... significa que otros han astillado en su negocio ... Muchas personas pueden hacer un trabajo realmente bueno-algunos son cirujanos plásticos, muchos no lo son".

Los procedimientos de cirugía cosmética han aumentado un 115% desde el año 2000. En los EE.UU., el gasto total en cirugías plásticas puramente cosméticas (incluyendo medidas mínimamente invasivas, como Botox) totalizó 16.000 millones de dólares en 2016, frente a los 12.000 millones de dólares en 2014, de acuerdo con la Sociedad América de Cirugía Plástica Estética.

La navegación de las credenciales y la experiencia de los proveedores de cirugía estética puede ser desalentadora incluso para el consumidor más experto. Una docena de tablas con nombres similares pueden indicar cualquier cosa, desde seis años de formación especializada hasta un curso de fin de semana sobre inyectables. Sólo una, la Junta Americana de Cirugía Plástica, es reconocida por la Junta Americana de Especialidades Médicas, una organización sin fines de lucro que supervisa 24 placas de especialidades médicas.

En una encuesta de 2015 en RealSelf, una comunidad en línea donde los usuarios comparten información sobre la cirugía estética, el 93% de los 600 participantes coincidieron en que la certificación es importante. Pero cuando se le pidió que seleccionara un Consejo [para la certificación], casi un cuarto de los encuestados eligió una organización con un nombre inventado.

La Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos (ASPS por sus siglas en inglés) ha intensificado los esfuerzos para competir, alentando a los miembros a participar en la elaboración de nuevas directrices profesionales sobre el uso de los medios de comunicación social. La ASPS, que convocó a un grupo de trabajo sobre las redes sociales en 2015, inició su propia cuenta en Snapchat a principios de este año y ha trabajado duro para construir una cuenta en Twitter llamada @ASPS_News, con 22.800 seguidores.

"Vimos la amenaza", dice el Dr. Song de la ASPS. Dice que algunos médicos tradicionales de la sociedad consideraban que el marketing agresivo estaba "por debajo de ellos". Pero alienta a los cirujanos plásticos a involucrarse con los pacientes en las redes sociales. "Hay tanta basura por ahí ... Necesitamos llenar ese espacio con hechos y ser el estándar de oro".

El Dr. Schierle, que co-escribió el estudio de Northwestern, está de acuerdo. "Muchos de mis colegas están más anticuados o escépticos", dice. "Este papel estaba destinado a ser una llamada de atención”.

En su experimento no convencional, el Dr. Schierle ingresó 21 hashtags relacionados con la cirugía plástica, como #plasticsurgery, #cosmeticsurgeon, #breastlift y #tummytuck, y miró los nueve puestos superiores de Instagram para cada uno. Él y sus co-investigadores excluyeron algunos duplicados o no relacionados con la cirugía plástica, y encontraron que de los 163 puestos restantes, el 17,8% fueron realizados por cirujanos plásticos certificados. Otros puestos fueron realizados por médicos extranjeros, que no son elegibles para las certificaciones de la Junta de los Estados Unidos, médicos en otras especialidades, como otorrinolaringólogos y ginecólogos, y algunos no médicos, incluyendo dentistas y spas.

El Dr. Schierle, que ha estado en Instagram (@drclarkschierle) desde 2015, dice que una forma en que los cirujanos plásticos pueden tener un impacto en las redes sociales es mediante el uso de un lenguaje más coloquial, como la sustitución del hashtag #cirugíaplástica por #cirugíaestética y #TummyTuck en lugar de #abdominoplastia.

Auge de los medios sociales

Otros cirujanos plásticos han adoptado las redes sociales y dicen que las ha ayudado a llegar a los pacientes. Michael Salzhauer (@therealdrmiami en Instagram) comenzó a usar Instagram hace siete años y dice que emplea a dos empleados de tiempo completo para administrar sus medios sociales. "Nuestro negocio acaba de explotar", dice. "Era como si alguien encendiera una manguera de bomberos."

Tal vez el cambio más grande, sin embargo, es de aquellos que buscan sus servicios, tales como "cambios de imagen de mamá" (aumento o elevación de los senos, abdominoplastia y liposucción). En 2010, sólo el 5% de sus pacientes consentiría en transmitir sus cirugías en Snapchat en tiempo real; hoy, esa cifra oscila entre 50% y 60%, dice el Dr. Salzhauer, un cirujano plástico certificado.

Aunque reconoce que el enfoque puede no ser apropiado para todos, dice que funciona para él. "Otros cirujanos han tenido éxito con una presentación seca. Son más como el Discovery Channel. Soy más como MTV o VH1. He podido expresar mi creatividad y llegar a una audiencia que nunca podría conseguir con la publicidad tradicional ".

Algunos cirujanos luchan con la forma de tener una mayor presencia en línea, mientras que también sigue las directrices éticas en los sitios donde nada pasa. Tanto los cirujanos plásticos como sus competidores coinciden en que existe una gran cantidad de publicidad en redes sociales que promueve una impresión engañosa de la cirugía plástica, minimiza los riesgos y hace que se sienta como un proceso más casual y libre de riesgos de lo que es. Fotos del "antes" y "después" se pueden ajustar, los testimonios pueden ser fabricados, y ofertas especiales en medios como Groupon puede dejar a los pacientes con la impresión de que la cirugía estética no es más complicado que una pedicura.

"Creo que usted tiene que tomar las cosas con un grano de sal, porque las fotos y las revisiones pueden ser fácilmente manipuladas", dice el Dr. Niamtu. "Busque entrenamiento, experiencia, competencia. Sea consciente de las personas que hacen los procedimientos nombrados como ellos mismos, que prometen resultados máximos con la recuperación mínima o los resultados milagrosos. Son banderas rojas”

Contenido por The Washintong Post, escrito por Bonnie Miller Rubin.

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